Estilo de vida

Cómo se preparan las estrellas recién nacidas para el nacimiento de planetas

La mayoría de las estrellas que habitan el universo están acompañadas por planetas. Estos últimos nacen de anillos de polvo y gas, que se conocen como discos protoplanetarios. Hoy se sabe que incluso las estrellas más jóvenes están rodeadas de estos discos.

La formación de las estrellas
Los astrónomos quieren saber exactamente cuándo comienzan a formarse estos discos y cómo se ven. Sin embargo, las estrellas jóvenes son muy débiles y hay densas nubes de polvo y gas que las rodean. Solo los radiotelescopios altamente sensibles pueden detectar los discos pequeños alrededor de estas estrellas jóvenes.

Estrellas muy jóvenes, también conocidas como protostars, se forman en nubes de gas y polvo en el espacio. El primer paso en la formación de estrellas es cuando estas densas nubes colapsan debido a la gravedad. A medida que la nube se colapsa, comienza a girar formando un disco aplanado alrededor de la estrella. El material del disco continúa alimentando a la estrella y haciéndola crecer.

Muchos de los detalles sobre estas primeras etapas de formación estelar aún no están claros. Sin embargo, la investigación reciente de este grupo de astrónomos de todo el mundo ha permitido observar cientos de protostars y sus discos en varias etapas de su formación.

Llos resultados de la investigación
El análisis de la investigación ha revelado la masa y el tamaño promedio de estos discos protoplanetarios. Ahora se pueden comparar con los registros más antiguos que se han estudiado durante algunos años.

El principal hallazgo ha sido que los discos muy jóvenes pueden tener un tamaño similar, pero en promedio son mucho más masivos que los discos más antiguos. Cuando una estrella crece, come más y más material del disco, lo que significa que los discos más jóvenes tienen mucha más materia prima con la que podrían formarse los planetas. Por lo tanto, posiblemente los planetas más grandes comienzan a formarse alrededor de estrellas muy jóvenes.

Entre las 300 imágenes tomadas, se observó que 4 protostars se veían diferentes del resto. Estas estrellas recién nacidas parecían muy irregulares y con grandes manchas. Los científicos creen que se encuentran en una de las primeras etapas de la formación de estrellas y algunos aún ni siquiera son protostars.

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