Estilo de vida

¿Cuáles son los beneficios del tomate?

Es uno de los alimentos que más se consumen en el mundo por su versatilidad y sus propiedades. El color rojo se obtiene del licopeno, un pigmento natural con múltiples beneficios.

El tomate es la verdura más producida en el mundo y forma parte de la cocina de casi todos los países. España es el noveno productor mundial, de una lista que China, Estados Unidos, Turquía y Egipto.

Su origen está en México, donde los aztecas ya lo usaban hace 2.500 años y fue el conquistador español Hernán Cortés quien lo trajo a Europa.

La primera referencia culinaria al tomate aparece en un tratado de hierbas de 1544 escrito por Mattioli, médico y botánico italiano, quien lo consideró una especie de berenjena roja o amarilla, ya que este era el color más frecuente en los primeros tomates. De ahí que años después se les llamara pommo de oro (manzana dorada).

Es una fruta

Aunque la mayoría de la población considera al tomate como una verdura, desde el punto de vista botánico es una fruta, ya que contiene las semillas de la planta. En cualquier caso, es uno de los productos hortícolas con mayor diversidad de usos.

El fruto de la planta del tomate es una baya, gruesa y carnosa, de diferentes formas y colores según la variedad. Su peso varía entre unos pocos miligramos y 600 gramos. Generalmente es rojo, aunque también hay amarillo, negro y violeta oscuro casi azul.

En países como España se cultiva durante todo el año, gracias al clima y al uso de invernaderos, lo que permite obtener tomates de ciclo extraprimero (desde mediados de febrero), ciclo temprano (desde mediados de mayo), ciclo normal ( durante todo el verano) y ciclo tardío (de septiembre a febrero).

Propiedades

Crudo o cocido, el tomate es uno de los alimentos más consumidos en el mundo debido a su versatilidad y sus múltiples propiedades nutricionales. El color rojo se obtiene del licopeno, un pigmento natural con múltiples beneficios.

Los tomates destacan por su bajo contenido calórico y su aporte en vitaminas C, A y E que previenen la degeneración de los tejidos, el envejecimiento prematuro y a su vez colaboran con el sistema inmunológico.

También es diurético y favorece la eliminación de toxinas gracias a su alto contenido en potasio y bajos niveles de sodio, mejora la circulación y ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares, gracias a su contenido en hierro y vitamina K, que ayudan a controlar la coagulación.

Variedades

Las variedades más consumidas en España son:

  • Cereza: de sabor ligeramente ácido, se utilizan como guarnición y en aperitivos o ensaladas.
  • Raf: es un tomate irregular de color verde intenso; rojizo en la base con surcos profundos y aspecto acanalado.
  • Kumato o tomate negro: consistencia jugosa, sabor intenso y dulce. Tiene casi tantos antioxidantes como los arándanos y las moras.
  • Tomate pera: caracterizado por su sabor suave y dulce, y una forma similar a la de la pera; Se encuentra en variedades rojas, naranjas o amarillas. Se suelen servir enteros en ensaladas o como aperitivo y son ideales para hacer tomates secos.
  • Corazón de res: Es un tomate robusto, de sabor dulce y pulpa consistente, muy jugoso y con pocas semillas, algo que lo hace ideal en la cocina para rellenarlo.
  • Tomate colgante: es muy valorado por su calidad. Contiene mucho jugo y una pulpa carnosa, por lo que a menudo se usa para untar en pan.
  • Monterrosa: es grande, acanalado, firme, de color rosa intenso cuando está maduro y muy sabroso.

La receta: tomates al horno con queso

Ingredientes:
4 tomates grandes
3 cebolletas
100 g de queso Flor de Esgueva o similar
4 cucharaditas de aceitunas negras, 4 de mostaza
pimienta blanca molida
aceite de oliva virgen extra
perejil fresco y sal

preparación:
Picar finamente las aceitunas y el cebollino. Cortar los tomates por la mitad, quitarles la pulpa y mezclarlos con la mostaza, las aceitunas y el cebollino. Sal y pimienta. Rellenar los tomates con la mezcla y hornear durante 5-8 minutos a 180 ºC.
Retirar la fuente, cubrir los tomates con el queso en rodajas finas, colocar en el horno y gratinar hasta que el queso se derrita y los tomates tengan la consistencia deseada.
Sirve adornado con aceite de oliva y perejil fresco.

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