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Duque inaugura el criomicroscopio más avanzado de España

El ministro de Ciencia e Innovación, Pedro Duque, ha inaugurado este miércoles las nuevas instalaciones de criomicroscopía del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CNB-CSIC), el más avanzado de España.

Duque ha destacado en declaraciones a los medios de comunicación que «parece» que el próximo mes de octubre se empezará a instalar en el País Vasco una instalación científica de este tipo, que sería la segunda del país. Sin embargo, se ha referido a Alemania y Reino Unido, que ya han realizado la inversión anteriormente y cada uno tiene veinte cromicroscopios.

“Es el símbolo de que estamos mejorando, con los últimos Presupuestos Generales del Estado (PGE). Vamos a intentar poner la ciencia en España donde tiene que estar «, ha destacado el responsable de Ciencia, al tiempo que ha señalado que esta técnica que se está iniciando ahora en España «en cuestión de meses» se pondrá en funcionamiento al servicio de toda la comunidad científica española para dar «un salto adelante».

En este sentido, ha puesto en valor los 445 millones de euros contemplados en el Plan de Recuperación de infraestructuras y equipamientos científicos. Sin embargo, ha destacado la necesidad de que toda la clase política se comprometa con un pacto para la financiación de la ciencia y la innovación, así como para el mantenimiento de toda la estructura científica para la promoción de la ciencia.

UNA TÉCNICA DE VANGUARDIA

La infraestructura consta de un criomicroscopio electrónico de transmisión, uno de barrido y otro confocal. La criomicroscopía electrónica es una técnica de vanguardia que permite observar las células y sus componentes con un nivel de detalle sin precedentes: por ejemplo, captura la entrada de un virus en una célula.

A la presentación asistieron el secretario general de Investigación, Rafael Rodrigo; el vicepresidente de Investigación Científica y Técnica del CSIC, Jesús Marco; el director del CNB-CSIC, Mario Mellado; y el investigador José María Valpuesta, director científico del servicio de criomicroscopía.

“La criomicroscopía electrónica permite mostrar en tres dimensiones tanto estructuras biológicas complejas como moléculas más simples en un estado más parecido al fisiológico, incluso a resolución atómica”, explica Valpuesta.

Según la investigadora, el servicio de criomicroscopía electrónica del CSIC ofrece «Apoyo adicional para investigadores», ofreciendo desde la puesta a punto de la técnica experimental adecuada para las muestras hasta un procesado de las imágenes obtenidas realizado en paralelo por el Centro de Procesamiento de Imágenes (I2PC), dirigido por José María Carazo y Carlos Óscar S. Sorzano, pertenecientes a la Infraestructura europea Instruct-ERIC y también ubicada en el CNB-CSIC.

La ampliación de las instalaciones de criomicroscopía del CNB-CSIC ha sido posible gracias a una inversión de 8 millones de euros apoyada por el Ministerio de Ciencia e Innovación y con fondos estructurales FEDER de la Unión Europea, a través del proyecto CRIOMECORR.

“El CSIC apuesta por incorporar instrumentación de última generación en sus laboratorios para que sus grupos de investigación sean competitivos a nivel internacionaly atraer a los mejores científicos jóvenes ”, dice Jesús Marco.

La cromicroscopía electrónica, que permitió a los investigadores Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson ganar el Premio Nobel de Química en 2017, es una técnica clave para la investigación en biología estructural. Consiste en combinar el proceso de vitrificación (congelación ultrarrápida a temperaturas de -180 ° C) de las muestras biológicas con su observación y recogida de datos en un criomicroscopio electrónico. Esta técnica permite observar las células y sus componentes con un nivel de detalle sin precedentes.

“La criomicroscopía electrónica permite resolver la estructura tridimensional, en un estado más parecido al fisiológico tanto estructuras biológicas complejas como moléculas más simples, incluso a resolución atómica «añade Valpuesta.

Dentro de este servicio destaca el microscopio JEOL CryoARM 300, el primero de su tipo instalado en España. Es el criomicroscopio electrónico más avanzado a nivel nacional que está a disposición de los investigadores españoles y europeos desde 2020.

MÁS DE 25 AÑOS DE EXPERIENCIA

El CSIC ha desarrollado a partir del CNB-CSIC una carrera en microscopía electrónica que cuenta con más de un cuarto de siglo de experiencia. Inaugurado en 2016, el primer servicio de criomicroscopía electrónica contó con dos criomicroscopios electrónicos para comprender las estructuras de diferentes virus, proteínas y complejos celulares involucrados en patologías como el Alzheimer y el cáncer.

En 2019, aproximadamente 150 grupos de investigación españoles y 26 europeos tuvieron acceso a unas instalaciones que vieron incrementadas sus infraestructuras y potencial gracias al Proyecto CRIOMECORR.

Los nuevos criomicroscopios de barrido y fotónicos se añaden al criomicroscopio electrónico JEOL CryoAM300, para realizar microscopía correlativa, una técnica que permite complementar el análisis estructural de muestras biológicas complejas e incluso eventos biológicos, como la división celular o la mitosis.

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