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La forma del mundo, una novela del esclavo de Magallanes. ¡Qué!

Tato Cabal fue director del Circo Price, director de Cultura del Ayuntamiento de Madrid. Y en 2016 fue finalista del Premio Nadal.

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Su quinta novela «La forma del mundo», que, como Joan Sistiaga lo define, es un «thriller oceánico», ha cautivado a miles de lectores. La forma del mundo es una novela vibrante que te absorbe desde el principio. Tato Cabal logra con este libro que desearías que nunca terminara

El año pasado se celebró el 500 aniversario de la vuelta al mundo protagonizada por Magallanes. Supongo que era normal haber usado el aniversario para escribir una novela sobre Fernando de Magallanes, y aún así te detienes ante su esclavo. ¿Por qué?

De hecho, esta no es la historia de Magallanes, esta es la historia de un esclavo de Magallanes, que da la vuelta al mundo a la inversa. Vamos a un lugar, a un lugar atrasado, al otro lado de nuestro mundo, que es el más avanzado, para quitar u obtener los dientes o las especias, y este es un hombre que da la vuelta al mundo en reversa, viene de Paleolítico y alcanza su máximo, que es conocer, como esclavo de Magallanes, el Rey de Castilla y el de Portugal, los dos reyes más importantes del mundo. En resumen, da la vuelta al mundo a la inversa. Pero, respondiendo a su pregunta, creo que los novelistas que escriben novelas históricas cuyo protagonista es un gran héroe o una gran batalla, que cuentan la gran obra e intentan hacer una epopeya de la historia y convertirla en una novela, no son haciendo una buena novela, porque una buena novela es aquella que habla del ser humano, de sus miserias de sus ambiciones, habla de lo que le interesa al lector, que es su colega de la humanidad. Me interesan las novelas históricas donde hay más novelas que historia, y es por eso que he preferido al esclavo sobre su amo. Elcano no era el segundo a bordo de Magallanes, era el número veinte. La historia del esclavo es real.

Durante la preparación del libro, ¿en qué momento te conviertes más en historiador que en novelista?

La historia me ha llevado dos años de investigación sobre el personaje. Me parece que lo que no puedes hacer es torcer la historia, ni por razones literarias ni políticas. Falsificar la historia por lo que nos conviene, dependiendo de nuestra posición política o nuestra estupidez, es algo que me indigna. La historia debe ser respetada y debemos aprender de ella tal como ha sido, porque inventarla es como engañarnos a nosotros mismos, y no acepto el engaño. Por lo tanto, mi respeto por la historia me ha obligado a documentarme mucho, y en este caso puedo asegurarle que lo que he descubierto es que hay mucho interés patriótico en la narración de esta historia.

¿Por ejemplo?

Elcano no era el segundo a bordo de Magallanes, era el número 20, la expedición no era para dar la vuelta al mundo, era para llegar a las Molucas y regresar por donde habían ido. Elcano, cuando está harto del viaje, decide regresar al sitio más conocido, que era la ruta portuguesa, en contravención de las órdenes del rey. Esta hazaña, que se llama «el viaje Magallanes-Elcano», incluso en documentos oficiales, y se considera que Elcano completó el viaje alrededor del mundo, como si fuera la misión encomendada, lo cual no era cierto. Bueno, todas estas mentiras que provienen de la reducción de la historia a un titular, que corresponden a la simplificación de la realidad, y cuando se simplifica, siempre se hace a favor de la patria. Elcano culmina en todo el mundo, no porque sea un héroe, sino por la debilidad humana, entonces lo convertimos en un héroe por interés nacional. Los historiadores que han leído su novela dicen que es históricamente impecable. Varios historiadores me han dicho que me he sumergido mucho en esta historia. La novela es respetuosa con la historia, te permite aprender, pero sobre todo es una novela que mueve las agallas porque las cosas le suceden al protagonista cuando conoce un mundo que lo hace reflexionar sobre sí mismo, conoce los odios y las ambiciones de la historia. poderoso, y esto le da un carácter novedoso, el escenario es histórico y escrupulosamente respetado. Es una novela que mueve las tripas.

Quien lea tu novela, ¿qué va a encontrar?

Quien lea ‘La forma del mundo’ encontrará una novela de emociones, afectos y reflexiones, y también encontrará un libro que les permitirá saber cómo era realmente el mundo de la navegación en ese momento. ¿Con qué ojos deberías leer tu novela? Quien lo lea pensando que lo que les gusta es ver a Magellan dando la vuelta al mundo está mal, esta novela debe leerse como es: una obra de un novelista.

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