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La intrusión de aguas más cálidas del Atlántico reduce el rebrote de hielo en el Océano Ártico

Los datos satelitales han revelado cómo la intrusión de aguas más cálidas del Atlántico está reduciendo la regeneración del hielo en el Océano Ártico durante el invierno.

Investigaciones anteriores sugirieron que el hielo marino puede recuperarse parcialmente en invierno después de un fuerte derretimiento en verano porque el hielo delgado crece más rápido que el hielo grueso.

Sin embargo, nuevos hallazgos indican que el calor del océano está dominando este efecto estabilizador, reduciendo el volumen de hielo marino que puede volver a crecer en invierno. Esto significa que el hielo marino es más vulnerable durante los veranos más cálidos y las tormentas invernales.

La investigación publicada en el Journal of Climate describe cómo los científicos utilizaron datos satelitales de la Iniciativa de Cambio Climático de la ESA para calcular los cambios en el volumen de hielo marino del Ártico entre 2002 y 2019.

Robert Ricker del Centro AWI Helmholtz de Investigación Polar y Marina en Alemania y sus colegas mapearon los cambios regionales en el volumen del hielo marino debido a la deriva y calcularon cuánto hielo crece debido a la congelación cada mes. También utilizaron simulaciones de modelos para explorar las causas del cambio, corroborando sus hallazgos.

“Durante las últimas décadas hemos observado la tendencia de que cuanto menos hielo se tiene al inicio de la temporada de heladas, más crece en la temporada de invierno”Ricker dijo en un comunicado.

«Lo que hemos descubierto ahora, sin embargo, es que en las regiones del mar de Barents y del mar de Kara, este efecto estabilizador está siendo superado por el calor del océano y las temperaturas más cálidas que están reduciendo el crecimiento del hielo invernal». añadió.

Este nuevo proceso se llama Atlantificación, lo que significa que el calor del Océano Atlántico llevado a latitudes más altas hace que el borde del hielo marino se retire.

«Es importante destacar que esto también significa que si tienes un verano caluroso o vientos fuertes, el hielo marino es menos resistente».Añadió Ricker.

Los investigadores creen que el mecanismo estabilizador en otras regiones del Ártico también podría superarse en el futuro. Si bien es claramente esencial continuar monitoreando el hielo marino del Ártico en busca de evidencia que respalde las políticas climáticas, en la práctica se utilizan observaciones satelitales, como la predicción del hielo marino.

Los datos del espesor del hielo de la misión CryoSat contribuyeron de manera importante a los hallazgos de Atlantificación, Pero los datos de la misión combinados con los datos del satélite SMOS también son clave para mejorar los pronósticos de hielo marino más delgado y frágil.

El Instituto Alfred Wegner (AWI) en Alemania fusiona los datos semanales de CryoSat con los datos SMOS diarios para generar un producto promediado semanalmente todos los días.

Además de usarse para pronósticos, estos datos combinados muestran que el volumen de hielo marino en la temporada de invierno 2020-21 fue el más bajo desde que comenzaron estos productos de datos de hielo marino en 2010.

Stefan Hendricks de AWI dijo: “El motor de este bajo volumen de hielo marino es la región al norte de Groenlandia y el archipiélago canadiense, donde generalmente reside el hielo más grueso. El invierno pasado, estuvo casi ausente el espeso hielo marino. El resto del hielo marino del Ártico es una mezcla de por encima y por debajo de la media ”.

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