Estilo de vida

Los investigadores buscan fortalecer la mucosa nasal y oral

Un equipo del Instituto de Química Avanzada de Cataluña del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IQAC-CSIC), está trabajando en un proyecto que busca modificar la mucosa nasal y oral con el objetivo de reducir o prevenir la penetración del SARS- Virus CoV-2, causante de Covid-19.

El objetivo del estudio es desarrollar aerosoles que ‘imiten’ los lípidos de la piel en su composición química y estructural, ya que estos últimos son más impermeables al coronavirus. De esta forma, se formarían estructuras lipídicas más reforzadas en la mucosa que podrían impedir la penetración del virus.

“El proyecto busca aprovechar estas propiedades de mayor impermeabilidad de la piel para fortalecer la mucosa, aumentar su efecto barrera y disminuir su permeabilidad para reducir o prevenir la penetración del virus, dice María Luisa Coderch Negra, investigadora del IQAC-CSIC que dirige el estudio.

En concreto, tienen como objetivo formular aerosoles orales y nasales con lípidos similares a los presentes en el estrato córneo de la piel humana (la capa más externa de la epidermis), formando una barrera protectora. Sin embargo, esta innovación no brindaría una protección completa, pero la disminución de la permeabilidad podría prevenir parcialmente la penetración del virus a nivel sistémico y así proteger a las personas en general y, en particular, al personal de salud.

Tras optimizar las metodologías más adecuadas para evaluar la permeabilidad de la mucosa, los investigadores aplicarán diferentes aerosoles basados ​​en compuestos similares a los de la piel de la boca y mucosa nasal e intentarán determinar, inicialmente, su efecto impermeabilizante frente al agua. A continuación, se analizará la capacidad de penetración de un modelo de virus similar al coronavirus a través de la mucosa protegida con el nuevo aerosol.

“Ahora hay un gran mercado para prevenir la penetración del SARS-CoV-2 y también de otros virus. Además, se pueden aplicar formulaciones relacionadas para evitar la penetración de toxinas o contaminantes ”, explica el Dr. Coderch.

El estrato córneo de la piel es la capa más externa de la epidermis y está formado por unas veinte subcapas de células muertas aplanadas, los corneocitos, que constituyen una estructura de empaque. Entre estos, se encuentran bicapas lipídicas perfectamente estructuradas compuestas por lípidos que contribuyen a crear una barrera protectora prácticamente insuperable (ceramidas, ácidos grasos y colesterol). Esta capa se vuelve permeable solo en caso de heridas, quemaduras o enfermedades de la piel.

Sin embargo, las membranas mucosas, las barreras que cubren la boca, la faringe, los bronquios, los pulmones y el sistema digestivo, son mucho más permeables a las infecciones. “Las mucosas están abiertas al mundo exterior y por eso tienen mecanismos contra los microbios, como la presencia de enzimas en la saliva, o los cilios de nuestros bronquios, que son como minúsculos pelos capaces de filtrar el aire que respiramos. Pero estos mecanismos son insuficientes frente a un virus como el SARS-Cov-2 ”, explica el investigador del CSIC.

“El impacto potencial sería enorme si toda la población pudiera protegerse a través de la mucosa nasal del SARS-CoV-2, incluso parcialmente. Hoy en día, la única protección contra la infección por Covid-19 se basa en el uso de máscaras. No sabemos en qué medida se podría reducir la permeabilidad, pero siempre proporcionaría una protección adicional a la máscara «, Concluye Coderch.

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