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Se ha encontrado una super-tierra caliente que servirá para estudiar las atmósferas de exoplanetas

Un equipo científico internacional liderado por el Instituto Alemán Max Planck de Astronomía con la participación de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto una super-tierra caliente y no habitable ubicada a solo 26 años luz del Sol que sirven para estudiar las atmósferas de los exoplanetas. Los investigadores creen que este hallazgo puede ser la piedra Rosetta que nos permitirá estudiar exoplanetas habitables en el futuro. La detección se ha realizado principalmente mediante el instrumento Carmenes y está publicada en la revista Science.

Como se explica en un comunicado, el planeta, llamado Gliese 486b, tiene 2,8 veces la masa de la Tierra y un tamaño un 30% mayor, por lo que es un planeta rocoso, como la Tierra o Venus. Gira alrededor de su estrella en una órbita circular cada 1,5 días a una distancia de 2,5 millones de kilómetros.

Su sol es la estrella enana roja Gliese 486, mucho más débil y más fría que el Sol, pero su proximidad crea condiciones tórridas, con una temperatura superficial mínima de unos 430 grados. Los cálculos realizados con modelos existentes de atmósferas planetarias apuntan a la posibilidad de que el planeta conserve una atmósfera fina, por lo que sería un candidato ideal para estudios atmosféricos.

«La cercanía al Sol de este exoplaneta es emocionante porque será posible estudiarlo con mayor detalle utilizando telescopios como el próximo telescopio espacial James Webb y el telescopio extremadamente grande».explica Trifon Trifonov del Instituto Max Planck de Astronomía, el investigador principal del hallazgo.

“El descubrimiento de Gliese 486b ha sido un golpe de suerte. Si hubiera sido cien grados más cálida, toda su superficie sería lava y su atmósfera estaría constituida por rocas vaporizadas ”, dice José Antonio Caballero, investigador del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) y coautor del estudio. por otro lado, si Gliese 486b estuviera cien grados más frío, no habría sido adecuado para las observaciones de seguimiento «, agrega.

Las futuras mediciones del equipo de instrumentos de Carmenes intentarán determinar con mayor precisión la orientación orbital del planeta, lo que hace posible que Gliese 486b pase frente a su estrella y produzca un pequeño eclipse. Cada vez que esto sucede, y se conoce como tránsito, una pequeña fracción de la luz de las estrellas atravesaría, si la hubiera, la delgada capa atmosférica de Gliese 486b antes de llegar a la Tierra, lo que permitiría determinar la composición química de la atmósfera. .

Las mediciones también se realizarán mediante espectroscopia de emisión, posible cuando las áreas del hemisferio iluminadas por la estrella se hacen visibles en fases (similar a la lunar, pero planetaria en este caso) durante la órbita de Gliese 486b hasta que desaparece detrás de la estrella. El espectro obtenido en este caso contiene información sobre las condiciones de la superficie planetaria caliente e iluminada.

Carmenes, cuyo consorcio está formado por once centros de investigación en España y Alemania, observa un conjunto de 350 estrellas enanas rojas en busca de planetas como la Tierra. El descubrimiento y caracterización de Gliese 486b ha sido posible gracias a las observaciones combinadas de Carmenes y otros instrumentos en tierra, como MAROON-X en el telescopio Gemini North, y en el espacio, como TESS. Numerosos investigadores españoles del Centro de Astrobiología (CAB-INTA-CSIC), el Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC), el Instituto de Astrofísica de Canarias, el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y el Observatorio de Calar Alto (CAHA) ).

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