Estilo de vida

«Tengo que ir a trabajar. Es mi obligación»: la vida de una enfermera durante la pandemia de coronavirus

Hasta la semana pasada, siempre me detenía en una cafetería de camino al tren que tomo para trabajar en una clínica en el centro de Seattle donde soy enfermera. Recientemente, a medida que la pandemia de coronavirus se extendió por nuestra ciudad y el resto de los Estados Unidos, el número de clientes continuó disminuyendo hasta que solo éramos el barista y yo, a más de dos metros del otro lado del bar. . Le pregunté cómo había ido el negocio y nos reímos. Dijo que le gustaba mi esmalte de uñas naranja. Miré hacia abajo avergonzada y recordé que el esmalte de uñas astillado puede ser una cuna de gérmenes.

El primer caso confirmado de COVID-19 en los Estados Unidos se confirmó en enero: un hombre de mediana edad cerca de Seattle, no lejos de nuestra clínica. Cuando me enteré, admito que sentí una especie de emoción extraña, algo así como tener un amigo famoso, excepto que es un extraño con una enfermedad respiratoria viral que vive a 40 millas de distancia. El hombre se recuperó sin incidentes.

Por un tiempo después de eso, no hubo nuevos casos en el área, hasta donde sabíamos. Las enfermeras de mi clínica, donde la mayoría de nuestros clientes están protegidos y padecen enfermedades crónicas, actuaron como si estuviéramos compitiendo para ver quién podría estar más tranquilo durante una epidemia.

No teníamos idea de que se pondría tan mal.

Mi novio me pidió que no ignore sus súplicas de que sea «cuidadoso». Incluso peleamos por lo preocupados que deberíamos estar.

Pero el último día de febrero, un residente en un hogar de ancianos cercano se convirtió en la primera muerte en los Estados Unidos por coronavirus. Esto fue seguido por noticias de que el virus probablemente se había estado propagando en la comunidad por un tiempo. Todavía no estaba particularmente preocupado. La gente muere de gripe todo el tiempo, pensé.

Continué mi vida normal. Traté de depilarme las cejas, pero la recepcionista del salón me dijo que estaban cerradas por «el virus». Sin embargo, encontré otra sala de estar cerca de mi casa abierta y fui allí. Me recosté en la mesa cuando la esteticista se inclinó para aplicar la cera, su cara a centímetros de la mía. Cuando terminó, le di mi dinero en efectivo en la habitación vacía, sintiéndome culpable como si acabara de comprar drogas.

Luego llegó marzo y las cosas cambiaron. Rápido.

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Mi novio dejó de ir a la agencia de relaciones públicas donde trabaja y comenzó a pasar sus días en su computadora en nuestra sala de estar creando mensajes relacionados con COVID para varios clientes locales.

En la clínica supimos que un par de compañeros de trabajo saldrían «indefinidamente». A pesar de lo que nos dijeron, la sed no estaba probando a suficientes personas. Escuelas cerradas. Las cafeterías permanecieron abiertas.

Más pacientes comenzaron a desarrollar fiebre y tos. La mayoría de las personas que tratamos no tienen hogar, y es difícil poner en cuarentena un refugio donde 100 personas duerman en la misma habitación. Escuché que cuando un hombre que se hospedaba en un refugio local dio positivo, lo aislaron haciéndolo pararse afuera en el patio.

Foto: Getty

En este punto, nuestros supervisores comenzaron a poner desinfectante de manos adicional en la oficina de enfermería. También nos dieron a cada uno de nosotros una botella pequeña. Poco a poco se acabó. Nos dijeron que ya no podían obtenerlo y que la máscara también estaba agotada.

Para el 12 de marzo, 23 de los residentes del refugio cercano habían muerto. Traté de imaginar cómo sería si 23 personas que conozco murieran en menos de dos semanas. No pude. Es muy doloroso

Durante el fin de semana, el gobernador de Washington, Jay Inslee, cerró todos los bares, gimnasios y cines y solo tenía restaurantes abiertos. Grupos de más de 50 personas no pueden reunirse. Sin embargo, aunque la mayor parte de la ciudad se queda en casa, todavía voy a trabajar, veo a personas enfermas y uso mi desinfectante para manos. A menos que me enferme, no hay un entorno en el que pueda dejar de ir a trabajar. Tengo que. Es mi obligación

Me lavo las manos con agua y jabón. Veo a mis pacientes. Tomo temperaturas y uso guantes. Y el lunes por la mañana, cuando me detuve en la cafetería, no entré.

Finalmente me doy cuenta de que la razón por la que debo tener cuidado no es porque COVID-19 me matará, sino porque podría infectarme y matar a alguien más.

Este artículo fue publicado originalmente en Cosmopolitan US

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