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Un estudio predice que el coronavirus evoluciona para escapar de las vacunas actuales

Un nuevo estudio sobre variantes del SARS-CoV-2 en el Reino Unido y Sudáfrica predice que las vacunas actuales y ciertos anticuerpos monoclonales pueden ser menos efectivos para neutralizar estas variantes.

Las predicciones del estudio, publicado ayer en la revista ‘Nature’, ahora se están confirmando con los primeros resultados de la vacuna Novavax, por ejemplo. La compañía informó el 28 de enero que la vacuna fue casi un 90 por ciento efectiva en el ensayo de la compañía en el Reino Unido, pero solo el 49,4 por ciento en su ensayo en Sudáfrica, donde la mayoría de los casos de COVID-19 son causados ​​por la variante B.1.351.

“Nuestro estudio y los nuevos datos del ensayo clínico demuestran que el virus se está moviendo en una dirección que lo hace escapar de nuestras vacunas y terapias actuales dirigidas contra la proteína de pico del virus. Si la propagación desenfrenada del virus continúa y se acumulan mutaciones más críticas, podemos estar condenados a cazar continuamente el SARS-CoV-2 en evolución, como lo hemos hecho durante mucho tiempo con el virus de la gripe. Estas consideraciones requieren que detengamos la transmisión del virus lo antes posible, redoblando nuestras medidas de mitigación y acelerando el despliegue de la vacuna «., explica Daivd Ho, de la Universidad de Columbia (Estados Unidos).

Ho y su equipo encontraron que los anticuerpos en muestras de sangre tomadas de personas inoculadas con la vacuna Moderna o Pfizer eran menos efectivos para neutralizar las dos variantes, B.1.1.7, que surgió en septiembre pasado en Inglaterra, y B .1.351, que surgió en Sudáfrica a finales de 2020. Frente a la variante del Reino Unido, la neutralización se redujo aproximadamente 2 veces, pero frente a la variante sudafricana, la neutralización se redujo entre 6,5 y 8,5 veces.

“Es poco probable que la pérdida de aproximadamente el doble de la actividad neutralizante contra la variante del Reino Unido tenga un impacto adverso debido al gran ‘amortiguador’ de la actividad de los anticuerpos neutralizantes residuales, y lo vemos reflejado en los resultados de Novavax, donde la vacuna fue del 85,6 por ciento efectivo contra la variante del Reino Unido ”, argumenta.

Sin embargo, los datos del estudio de Ho sobre la pérdida de actividad neutralizante frente a la variante sudafricana son más preocupantes. «La caída en la actividad neutralizante contra la variante sudafricana es apreciable y ahora estamos viendo, según los resultados de Novavax, que esto está provocando una reducción en la eficacia protectora»., señala.

El nuevo estudio no examinó la variante más reciente encontrada en Brasil (B.1.1.28), pero dada la similitud de las mutaciones máximas entre las variantes brasileña y sudafricana, Ho dice que la variante brasileña debería comportarse de manera similar. al de Sudáfrica.

El estudio también encontró que ciertos anticuerpos monoclonales que se usan actualmente para tratar a los pacientes con COVID-19 pueden no funcionar contra la variante sudafricana. Y, Según los resultados obtenidos con plasma de pacientes que se infectaron antes en la pandemia, la variante B.1.351 de Sudáfrica tiene el potencial de causar reinfección.

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