Estilo de vida

Un nuevo tipo desconocido de Homo descubierto en una excavación israelí

Los huesos de un humano primitivo, desconocido para la ciencia, que vivió hasta hace al menos 130.000 años, Se han descubierto en excavaciones en el sitio de Nesher Ramla, cerca de la ciudad de Ramallah (Israel). Al reconocer la similitud con otros especímenes de Homo arcaico de 400.000 años, encontrados en Israel y Eurasia, los investigadores han concluido que estos fósiles representan una población única del Pleistoceno Medio, ahora identificada por primera vez.

Este descubrimiento, publicado en la revista ‘Science’ y en el que participa el español Juan Luis Arsuaga, catedrático de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), cuestiona la hipótesis imperante de que los neandertales se originaron en Europa. sugiriendo que al menos algunos de los antepasados ​​neandertales en realidad vinieron del Levante.

El nuevo hallazgo sugiere que dos tipos de grupos Homo coexistieron en el Levante durante más de 100.000 años (hace 200-100.000 años), compartiendo conocimientos y tecnologías de herramientas: el Nesher Ramla, que vivió en la región durante unos 400.000 años, y el Homo sapiens. que llegó más tarde, hace unos 200.000 años.

El nuevo descubrimiento también insinúa un misterio en la evolución humana, sobre cómo los genes del Homo sapiens penetraron en la población neandertal que presumiblemente había vivido en Europa mucho antes de la llegada del Homo sapiens. Los investigadores afirman que al menos algunos de los últimos fósiles de Homo encontrados previamente en Israel, al igual que los desenterrados en las cuevas de Skhul y Qafzeh, no pertenecen al arcaico (temprano) Homo sapiens, sino a grupos de linajes mixtos de Homo sapiens y Nesher Ramla.

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea de Jerusalén señalan que la morfología humana de Nesher Ramla comparte rasgos tanto con los neandertales (especialmente los dientes y las mandíbulas) como con el Homo arcaico (específicamente el cráneo). Al mismo tiempo, este tipo de Homo es muy diferente de los humanos modernos en que tiene una estructura craneal completamente diferente, sin mentón y dientes muy grandes.

Con base en los resultados del estudio, los investigadores creen que el tipo de Homo Nesher Ramla es la población «fuente» a partir de la cual se desarrollaron la mayoría de los humanos del Pleistoceno Medio. Además, sugieren que este grupo es la población denominada «desaparecida» que se apareó con el Homo sapiens que llegó a la región hace unos 200.000 años, como lo demuestra un estudio reciente sobre los fósiles encontrados en la cueva de Misliya.

En este importante descubrimiento han participado dos equipos de investigadores: uno de antropología, la Dra. Hila May y la Dra. Rachel Sarig, y otro de arqueología, liderado por la Dra.

El profesor Israel Hershkovitz, de la Universidad de Tel Aviv, destaca que “este descubrimiento de un nuevo tipo de Homo es de gran importancia científica. Nos permite dar un nuevo significado a fósiles humanos encontrados anteriormente, agregar otra pieza al rompecabezas de la evolución humana y comprender las migraciones humanas en el mundo antiguo. A pesar de haber vivido hace tanto tiempo, en el Pleistoceno medio tardío (hace 474.000-130.000 años), los Nesher Ramla pueden contarnos una historia fascinante, que revela mucho sobre la evolución y el modo de vida de sus descendientes ”, asegura.

El importante fósil humano fue encontrado por el Dr. Yossi Zaidner, del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, durante las excavaciones de rescate en el sitio prehistórico de Nesher Ramla, en el área minera de la fábrica de cemento Nesher (propiedad de Len Blavatnik), cerca de la ciudad de Ramla.

Al excavar unos 8 metros, los excavadores encontraron grandes cantidades de huesos de animales, como caballos, gamos y uros, así como herramientas de piedra y huesos humanos. Un equipo internacional dirigido por investigadores de Tel Aviv y Jerusalén identificó la morfología de los huesos como perteneciente a un nuevo tipo de Homo, hasta ahora desconocido para la ciencia. Es el primer tipo de Homo que se define en Israel y, según la práctica común, recibió su nombre del sitio donde se descubrió: el tipo de Homo de Nesher Ramla.

Zaidner destaca que “es un descubrimiento extraordinario. Nunca habíamos imaginado que, junto con el Homo sapiens, el Homo arcaico deambulaba por la zona en un momento tan tardío de la historia de la humanidad -dice-. Los hallazgos arqueológicos asociados con fósiles humanos demuestran que el ‘Homo de Nesher Ramla’ poseía tecnologías avanzadas de producción de herramientas de piedra y probablemente interactuó con el Homo sapiens local. “La cultura, forma de vida y comportamiento del Homo de Nesher Ramla se analizan en un artículo complementario también publicado este jueves en la revista ‘Science’.

El profesor Hershkovitz añade que el descubrimiento de Nesher Ramla del tipo Homo cuestiona la hipótesis predominante de que los neandertales se originaron en Europa. «Antes de estos nuevos descubrimientos, la mayoría de los investigadores creían que los neandertales eran una ‘historia europea’, en la que pequeños grupos de neandertales se vieron obligados a emigrar al sur para escapar de los glaciares en expansión, y algunos llegaron hasta la Tierra de Israel hace unos 70.000 años». .

Añade que “los fósiles de Nesher Ramla nos hacen cuestionar esta teoría, sugiriendo que los antepasados ​​de los neandertales europeos vivieron en el Levante hace 400.000 años, migrando repetidamente hacia el oeste a Europa y hacia el este a Asia. De hecho, nuestros hallazgos implican que los famosos neandertales de Europa occidental son solo los restos de una población mucho mayor que vivía aquí en el Levante, y no al revés ”, agrega.

Según Hila May, de la Escuela de Medicina Sackler y del Centro Dan David de Investigación en Evolución Humana y Biohistoria y del Instituto de Antropología de la Familia Shmunis, ubicado en el Museo Steinhardt de la Universidad de Tel Aviv, a pesar de la ausencia de ADN en Estos fósiles, los hallazgos de Nesher Ramla ofrecen una solución a un gran misterio en la evolución del Homo: cómo los genes del Homo sapiens penetraron en la población neandertal que presumiblemente vivió en Europa mucho antes de la llegada del Homo sapiens ”.

Los genetistas que han estudiado el ADN de los neandertales europeos han sugerido previamente la existencia de una población similar a la de los neandertales, a la que llamaron ‘población perdida’ o ‘población X’, que se había apareado con el Homo sapiens hace más de 200.000 años ”, recuerda, pero en el artículo «Ciencia», Los investigadores sugieren que el tipo de Homo Nesher Ramla podría representar a esta población, hasta ahora desaparecida del registro fósil humano.

Además, los investigadores proponen que los humanos de Nesher Ramla no son los únicos de su tipo descubiertos en la región, y que algunos fósiles humanos encontrados previamente en Israel, que han desconcertado a los antropólogos durante años, como los fósiles de la cueva de Tabun (hace 160.000 años) , la cueva de Zuttiyeh (250.000) y la cueva de Qesem (400.000) – pertenecen al mismo nuevo grupo humano ahora llamado el tipo Homo de Nesher Ramla.

«La gente piensa en paradigmas», dice la Dra. Rachel Sarig. Por este motivo, se ha intentado atribuir estos fósiles a grupos humanos conocidos como Homo sapiens, Homo erectus, Homo heidelbergensis o neandertales. Pero ahora decimos: No. Este es un grupo en sí mismo, con diferentes rasgos y características «, asegura.

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