Estilo de vida

Una epidemia posiblemente provocó el colapso de la población en África Central hace más de 1.400 años

Un nuevo estudio publicado en la revista ‘Science Advances’ muestra que las comunidades de habla bantú en la selva tropical del Congo sufrieron un colapso de población importante entre 1.400 y 1.600 años atrás. probablemente debido a una epidemia de enfermedad prolongada, y ese reasentamiento significativo no se reanudó hasta hace unos 1.000 años.

Estos hallazgos revisan la historia de la población de no menos de siete países africanos actuales (Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República del Congo, Gabón, Guinea Ecuatorial y Angola) y desafían la creencia común de que la colonización de África Central para las comunidades de habla bantú fue un proceso continuo desde hace unos 4.000 años hasta el inicio de la trata transatlántica de esclavos.

Los debates actuales sobre la descolonización, la restitución del patrimonio cultural africano y el antirracismo también han renovado el interés por la colonización europea de África central, aunque durante un período relativamente corto en la larga y agitada historia de la región. Los humanos modernos vivieron en las sabanas de África Central durante varias decenas de miles de años antes de su aparición en Europa. Además, en la jungla del Congo, nuestros antepasados ​​superaron muchos desafíos mucho antes de que la primera expedición europea lo lograra, como demuestra nuevamente este estudio publicado recientemente.

En el marco de un proyecto de investigación interdisciplinario que examina las interconexiones entre las migraciones humanas, la difusión del lenguaje, el cambio climático y la agricultura temprana en el África central precolonial, el presente estudio combina un análisis exhaustivo de todas las fechas arqueológicas de radiocarbono disponibles como indicador de la actividad humana. y fluctuación demográfica con un análisis integral de la diversidad y distribución de estilos cerámicos como indicador del desarrollo socioeconómico.

Estos registros arqueológicos bien fechados se compararon más en este estudio con pruebas genéticas y lingüísticas para obtener nuevos conocimientos sobre la historia de los asentamientos antiguos de las poblaciones de habla bantú en la selva del Congo.

Según el arqueólogo Dirk Seidensticker de la Universidad de Gante en Bélgica, uno de los dos autores principales, el enfoque multiproxi desarrollado en este estudio es único tanto en términos de evidencia empírica como de método científico, ya que utiliza 1.149 fechas de radiocarbono vinculadas. a 115 estilos de cerámica recuperados de 726 sitios en la selva del Congo y áreas adyacentes.

“Somos los primeros en integrar estos tres tipos de conjuntos de datos arqueológicos a una escala tan grande y durante un período de tiempo tan largo y en demostrar que en África Central hay dos períodos de actividad humana más intensa (alrededor de 800 a. C. a 400 a. C. y 1000 a 1900 a. C.) separados por un colapso poblacional generalizado entre 400 y 600 a. C. ”, explica.

“De esta manera, podríamos delimitar claramente los períodos comúnmente conocidos como la Edad del Hierro Temprana y la Edad del Hierro Tardía, cada uno caracterizado por diferentes estilos de alfarería que primero pasaron por una fase de expansión generalizada seguida de una fase de regionalización con muchos más estilos de la alfarería local –continúa–. Dado que la cerámica es uno de los pocos elementos materiales del patrimonio cultural que ha sobrevivido a los estragos del tiempo, es un importante paso adelante para la arqueología de África Central ”.

La expansión inicial de los pueblos de habla bantú desde su tierra natal, en la frontera entre Nigeria y Camerún, hacia el este y el sur de África, que comenzó hace unos 4.000 años, es única en el mundo por su magnitud, rapidez y adaptación a múltiples ecozonas. Esta expansión tuvo un impacto trascendental en el panorama lingüístico, demográfico y cultural del continente. Las lenguas bantúes constituyen la familia lingüística más grande de África: aproximadamente 1 de cada 3 africanos habla una o más lenguas bantúes.

El lingüista histórico y africanista Koen Bostoen, también de la Universidad de Gante, está entusiasmado con estas nuevas ideas que instan a repensar la expansión bantú, uno de los temas más controvertidos de la historia africana.

«La colonización de África por comunidades de habla bantú a menudo se considera un macroevento único, a largo plazo y en curso», explica. Tendemos a ver a los hablantes de bantú de hoy como descendientes directos de aquellos que originalmente se establecieron en la selva tropical hace unos 2.700 años. Asimismo, pensamos que las lenguas bantú actuales se desarrollaron directamente a partir de las lenguas ancestrales de aquellos primeros pobladores ”.

Sin embargo, señala que los resultados muestran que esta ola inicial de comunidades de habla bantú de la Primera Edad del Hierro había desaparecido en gran medida de toda la región de la selva tropical del Congo en el año 600 d.C. «Por lo tanto, las lenguas bantú en esta área podrían ser casi 1.000 años más jóvenes de lo que se pensaba», dice.

Desde un punto de vista científico, destaca que esto introduce nuevos desafíos en el uso de datos lingüísticos para reconstruir la historia de África. “De manera más general, nuestro estudio muestra que las sociedades africanas enfrentaron serias catástrofes mucho antes de la trata transatlántica de esclavos y la colonización europea, y tenían la capacidad de resistirlas. Esto es esperanzador «, reconocer.

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